Najnowsze informacje - nurkowanie, podróże, fotografia podwodna i sporty wodne

Plastik pochodzenia roślinnego – mniej mikroplastiku, większa nadzieja dla oceanów?

Plastik pochodzenia roślinnego - mniej mikroplastiku, większa nadzieja dla oceanów. Fot.:Pixabay Ilie Barna
770

W obliczu alarmujących danych Międzynarodowej Organizacji Plastic Oceans, według której szacunków,  co minutę do oceanów trafia równowartość ciężarówki plastiku, naukowcy poszukują alternatyw dla konwencjonalnych tworzyw sztucznych.

 

 Jednym z obiecujących kierunków są biotworzywa, które, jak wykazały najnowsze badania, mogą uwalniać dziewięć razy mniej mikroplastików niż ich ropopochodne odpowiedniki.

 Mikroplastiki, definiowane jako cząstki mniejsze niż 5 mm, są już wszechobecne w ekosystemach morskich, stanowiąc zagrożenie dla życia wodnego. Nowe badania przeprowadzone przez zespół z Uniwersytetu w Portsmouth i Flanders Marine Institute (VLIZ) w Belgii dostarczają jednak iskierkę nadziei.

 

Plastik pochodzenia roślinnego — mniej mikroplastiku, większa nadzieja dla oceanów Fot.: Pixabay Silke

„Rozkład tworzyw sztucznych na mikroplastiki w środowisku morskim jest poważnym problemem. Nasze badania pokazują, że biotworzywa mogą być mniej szkodliwe, ale nadal nie są wolne od wpływu na środowisko,” mówi profesor Hom Dhakal z Wydziału Inżynierii Mechanicznej i Projektowania Uniwersytetu w Portsmouth.

W badaniach porównano rozkład polipropylenowego plastiku z kwasem polimlekowym (PLA), biodegradowalnym polimerem pochodzenia roślinnego. Wyniki są obiecujące: PLA jest bardziej odporne na działanie intensywnego światła UV i wody morskiej, co sugeruje mniejsze ryzyko zanieczyszczenia oceanów.

 

„Chociaż PLA uwalnia mniej mikroplastików, nie możemy ignorować faktu, że nadal są one uwalniane. Musimy dążyć do rozwiązań, które będą jeszcze bardziej przyjazne dla środowiska,” podkreśla Dhakal.

 

Plastik pochodzenia roślinnego - mniej mikroplastiku, większa nadzieja dla oceanów
Plastik pochodzenia roślinnego — mniej mikroplastiku, większa nadzieja dla oceanów Fot.: Pixabay/sergeitokmakov

Rozmiar i kształt uwolnionych cząstek również różniły się w zależności od rodzaju plastiku. Konwencjonalny plastik generuje mniejsze i mniej włókniste fragmenty niż PLA.

„Te wyniki są kluczowe dla zrozumienia wpływu różnych rodzajów plastiku na środowisko i mogą przyczynić się do lepszych decyzji dotyczących ochrony naszych oceanów,” dodaje Dhakal, który jest również członkiem inicjatywy Revolution Plastics. 

 W świetle tych odkryć plastik pochodzenia roślinnego jawi się jako obiecująca alternatywa dla plastiku ropopochodnego. Jednakże, jak podkreśla profesor Dhakal, „potrzebne są dalsze badania i działania, aby zminimalizować wpływ mikroplastików na nasze środowisko morskie”.

Czy biotworzywa staną się złotym środkiem w walce z zanieczyszczeniem oceanów? Tylko czas i dalsze badania pokażą, czy i jak szybko będziemy mogli zastąpić konwencjonalne tworzywa sztuczne tymi bardziej przyjaznymi dla naszej planety.

Źródło: ScienceDirect