Najnowsze informacje - nurkowanie, podróże, fotografia podwodna i sporty wodne

Zwierzęta ukryte w głębinach oceanu – sekrety kominów termalnych

Znaleziono dowody na istnienie zwierząt hydrotermalnych.

Ekspedycja badawcza na pokładzie statku badawczego Schmidt Ocean Institute
6 741

Naukowcy spędzili ostatnie 46 lat, badając kominy hydrotermalne i życie drobnoustrojów pod powierzchnią, ale nigdy nie szukali zwierząt pod tymi wulkanicznymi gorącymi źródłami.

 
Jednakże, ostatnie badania przeprowadzone przez dr Monikę Bright i jej zespół naukowy skoncentrowały się na poszukiwaniu zwierząt, które mogą również przystosować się do życia w ekstremalnych warunkach. Badacze doszli do wniosku, że zwierzęta te mogą być związane z wulkanicznymi roztworami z hydrotermalnymi źródłami.
 
Podczas ekspedycji na statku badawczym Schmidt Ocean Institute Falkor , naukowcy skoncentrowali się na badaniu jednego z dobrze zbadanych podmorskich wulkanów wznoszących się na wschodzie Pacyfiku u wybrzeży Ameryki Środkowej. Korzystając z nowoczesnych technik badawczych, zbierali próbki wody i gleby z wnęk wulkanicznych i natrafili na bogate siedlisko głębinowe, które było pełne różnorodnych form życia. Używając podwodnego robota, przewrócono fragmenty skorupy wulkanicznej, odkrywając systemy jaskiń pełne robaków, ślimaków i bakterii chemosyntetycznych żyjących w wodzie o temperaturze 25 stopni Celsjusza. 
 
 
Dr Monika Bright podkreśla znaczenie tych odkryć: „To jest przełomowe odkrycie, które rozszerza naszą wiedzę na temat ekosystemów podwodnych. Dotychczas myśleliśmy, że kominy hydrotermalne są zamieszkiwane tylko przez mikroorganizmy, ale teraz wiemy, że są tam również zwierzęta. To potwierdza, że życie potrafi się rozwijać nawet w  najtrudniejszych warunkach”.
 
Jednym z najważniejszych odkryć podczas ekspedycji było znalezienie zwierząt wentylacyjnych podróżujących pod dnem morskim za pomocą płynu wentylacyjnego, aby kolonizować nowe siedliska.
 
„Zwierzęta wentylacyjne, takie jak robaki rurowe, są znanym elementem kominów hydrotermalnych. Jednak badania pokazują, że ich młode nie są często obecne w wodzie nad kominami hydrotermalnymi. Istnieje silna hipoteza, że podróżują one pod powierzchnią ziemi, tworząc systemy jaskiń w pobliżu kominów” – zaznacza dr Bright.
 
Odkrycie tego nowego ekosystemu otwiera drzwi do dalszych badań nad adaptacją i ewolucją organizmów żyjących w skrajnych warunkach. Badacze chcą teraz zbadać, jakie mechanizmy pozwalają tym zwierzętom przetrwać w ekstremalnych temperaturach i ciśnieniu.
 
Dr Bright i jej zespół mają nadzieję, że ich badania pozwolą nie tylko na lepsze zrozumienie tego, jak życie rozwijało się na Ziemi, ale również na poszukiwanie życia na innych planetach. Jeśli organizmy są w stanie przetrwać w ekstremalnych warunkach na Ziemi, to może istnieć szansa na istnienie życia również w innych częściach kosmosu.
 
To odkrycie wzbudza również zainteresowanie naukowców biologii ewolucyjnej, którzy badają procesy adaptacyjne organizmów do skrajnych warunków życiowych. Czy zwierzęta wentylacyjne wykształciły specjalne mechanizmy przystosowania, żeby przetrwać w środowisku kominów hydrotermalnych? Czy inne gatunki również tworzą systemy jaskiń pod dnem morskim? Te pytania wymagają dalszych badań naukowych, które pomogą lepiej zrozumieć ekologię i ewolucję tych fascynujących organizmów.
 
Kominy hydrotermalne, to szczeliny ukryte na dnie oceanów, przez którą wypływa ciepła woda geotermalna. Występują często w miejscach aktywnej działalności wulkanicznej, gdzie dochodzi do rozsuwania się płyt tektonicznych.