Magazyn nurkowanie, podróże, biologia morska, ekologia, fotografia podwodna i sporty wodne

- Ad -

Znikające lasy wodorostów w Północnej Kalifornii

7 487

- Ad -

Nagłe załamanie się ekosystemu lasów wodorostów w następstwie niezwykłego ocieplenia oceanów wzdłuż zachodniego wybrzeża, przyczyniło się do ich spustoszenia.

Najnowsze zdjęcia satelitarne pokazujące obecny obszar pokryty lasami wodorostów u wybrzeży północnej Kalifornii są szokujące. Ich powierzchnia w ciągu ostatnich kilku lata zmalała o 95%. Tych kilka małych odizolowanych pozostałości, stanowi jedynie ułamek z bogatych w gatunki rejonów. Olbrzymie jałowe przestrzenie wypełnione jeżowcem purpurowym, są symbolem załamania i upadku ekosystemu.

 

Nowe badania prowadzone przez naukowców z UC Santa Cruz, pokazują skalę olbrzymich zmian zachodzących w zastraszającym tempie w ekosystemie przybrzeżnym. Nie była to stopniowa degradacja, ale nagłe załamanie się systemu pod wpływem zmian temperatury wód, powodując w efekcie zdziesiątkowanie lasów wodorostów.

W pewnym momencie było wiele zdarzeń, które doprowadziły do tego załamania, a teraz system utrzymuje się w tym zmienionym stanie” – powiedziała pierwsza autorka Meredith McPherson, absolwentka nauk o oceanach na Uniwersytecie Kalifornijskim w Santa Cruz. „To naturalnie dynamiczny system, który w przeszłości był naprawdę odporny na ekstremalne zdarzenia, ale wymieranie słonecznikowej gwiazdy morskiej spowodowało gwałtowny spadek odporności ekosystemu. W rezultacie lasy wodorostów nie były w stanie wytrzymać skutków fal morskich upałów i El Nino połączonego z powstaniem jeżowców ”.

Od strony Zatoki San Francisco dominują wodorosty tworzące korony, podczas gdy na południu dominują wodorosty olbrzymie. Oba gatunki dobrze się rozwijają, pod wpływem zimnych wód dostarczających obfite ilości składników odżywczych na powierzchnię wzdłuż wybrzeża. Morskie fale upałów i zjawiska El Nino hamują wzrost oceanicznych wód głębinowych, pozostawiając ciepłą wodę i pogorszenie się warunków, co powoduje spowolniony wzrost.

Utrata odporności u wszystkich gatunków rozgwiazd morskich wzdłuż całego zachodniego wybrzeża spowodowała ich wymieranie i umożliwiła ekspansję jeżowca jako dominującego gatunku.

- Ad -

Naturalnymi drapieżnikami dla jeżowców są wydry morskie. Ich brak w Północnej Kalifornii uniemożliwia zatrzymanie ekspansji jeżowców i przetrwanie lasów wodorostów w zatoce Monterey. Oznacza to, że w przyszłości, perspektywy odbudowy lasów wodorostów północnej Kalifornii są nikłe, chyba że słonecznikowa gwiazda morska lub inny drapieżnik powróci do systemu. Nawet jeśli temperatura i warunki odżywcze będą odpowiednie dla wzrostu wodorostów, nowe rośliny będą miały trudności z osiedleniem się na jałowych jazach.

Podjęte przez nurków działania usuwania ręcznie jeżowców z wybranych obszarów, niebawem pokażą, czy były skuteczne, i pomogą w regeneracji wodorostom.

Temperatura oceanów wzdłuż wybrzeża zaczyna się powoli obniżać, po tym jak utrzymała się powyżej normy od 2014 roku, co pozwala mieć nadzieję, że lasy powrócą w naturalny sposób. Obecnie niewiele można zrobić poza monitorowaniem tego zjawiska. 

 

info: Uniwersytet Kalifornia 

 

zostaw komentarz

- Ad -